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vivo“造芯”:一個冒險的決定

覃毅 來源:21世紀商業評論 2021-09-09
要擺脫“看上去很美好”的怪圈。

題圖來源:官網

歷時24個月、超300人研發,vivo秘而不宣的芯片戰略浮出水面,首款自研專業影像芯片V1于X70系列搭載亮相。

一直以來,vivo手機的定位是主打拍照和時尚外觀設計的品牌,因此自研影像芯片意義重大。

在國產手機市場,基于華為自有芯片的成功與“卡脖子”問題,各大廠商紛紛“造芯”。對于手機芯片自主權,業內總是充滿期待,然而邁過資金和技術的門檻,市場卻沒有跟上。

“V1能否在多大程度上提升拍照體驗,形成差異化競爭優勢,還要看用戶是否買單?!笨萍籍a業分析人士孫永杰向《21CBR》記者表示。

鎖定手機影像

當下,手機行業競爭激烈,手機影像成為各品牌博弈的落點,ISP芯片幾乎是必須拿下的領域。

過去一年,vivo不斷升級影像技術。2020年初,vivo的一款概念機搭載提升拍攝防抖效果的微云臺技術,隨后在 X50系列上首發量產。去年12月,X60系列不止搭載第二代微云臺技術,還與蔡司聯合打造影像系統。

可以看到,vivo近幾代產品都試圖突破已有的手機影像框架,打造一道技術護城河。由此,自研影像芯片也可視作vivo向差異化競爭邁出的關鍵一步。

作為一款專業影像芯片,V1主要解決手機影像算力和功耗負擔的問題。在手機芯片上游市場,高通、聯發科提供的核心SOC芯片通常會提供內置ISP芯片。而vivo自研的影像芯片,在于主芯片沒有辦法實現影像處理上差異化的性能。

據vivo方面介紹,在主芯片ISP強大成像能力的基礎上,疊加專業影像芯片V1內計算成像算法,在高速處理同等計算量任務時,相比軟件實現的方式,V1的專用算法使硬件電路功耗降低50%。

“專業影像芯片V1的亮相,開啟了手機影像行業的硬件級算法時代?!眝ivo產品經理趙典表示。

從國產手機自研芯片的歷史脈絡來看,基于自有芯片大獲成功的華為,曾得益于自研ISP技術。2015年,華為海思麒麟950首次商用自研ISP技術,搭載該芯片的華為Mate8拍攝能力大獲認可,此后歷代新產品的拍攝功能成為核心賣點。

事實上,早在2019年11月,vivo就與三星共同研發Exynos 980雙模5G AI芯片。那一年,5G商用牌照正式落地,各大手機廠商紛紛推出自己的5G旗艦,芯片基本上是以華為和高通為主。

vivo與三星的聯手,預示了它對自研芯片的興趣。在Exynos 980的合作研發上,vivo前后投入了500多名專業研發工程師。Exynos 980在性能提升上,較上一代優化了2.7倍。

兩年后,影像芯片V1出世。孫永杰指出,ISP芯片相較SOC芯片的研發門檻較低,vivo的核心競爭力在于算法。然而,對于V1芯片具體采用什么算法,vivo方面暫未透露?!拔覀冇凶约旱乃惴▓F隊?!眝ivo相關人士告訴《21CBR》,整個影像領域的團隊規模目前超過1000人。

而且,ISP芯片幾乎為拍照而生,應用卻不僅局限于手機市場。

“未來的智能終端市場,AI視覺賦能loT生態是大勢所趨。家庭IoT設備對于圖像的處理和計算需求決定了,ISP芯片有極強的擴張性。因而國內手機廠商小米、Oppo等都會相繼推出自己的芯片?!钡谝皇謾C界研究院孫燕飚表示。

ISP圖像處理流程

成本與定位之困

4000萬、6400萬、1億......用戶對手機拍攝功能的要求越來越高,手機廠商開啟了像素級之爭。它們PK的是深度定制和優化的實力,意在角逐站穩高端市場。

華為已經驗證了拍照對于高端手機“立竿見影”的作用,因而在影像功能差異化方向上,國產手機廠商紛紛加馬,ISP芯片似乎已成標配。

今年4月,在芯片研發上沉寂多時的小米發布了ISP芯片澎湃C1,更早些時候,OPPO的ISP芯片已流片。有分析稱,ISP芯片成為國產手機品牌自研芯片入門的第一步,而真正的問題在于,這加劇了技術競爭。

就vivo而言,自主芯片意味著打造出自己差異化的重要支撐,但事實上,成本管控、量的優勢以及品牌定位,都是需要全方位考量的問題。

回溯手機發展歷史,性能競爭總是伴隨著成本的大幅增加。統計數據顯示,芯片制程進入28nm后,芯片的流片成本呈指數級增長,其中28nm僅200-300萬美元,16nm上升到千萬美元,到了7nm制程,流片費用突破3億美元。

有分析指出,自研芯片的投入必然依靠更多出貨量來支撐。據IDG 2020年全球智能手機出貨量統計,三星、蘋果、華為的出貨量總計超過6.5億,而vivo的出貨量與上年保持在1億左右的量級,市場份額位居第五。

據Gartner,2021年第二季度,全球智能手機品牌銷量排行上,三星蘋果小米位列前三,合計銷量達1.6億臺。vivo銷量持續保持第五,市場份額并無突破。

出貨量差距的背后,vivo采用同等比例自有芯片的研發成本與友商相比,勢必更高。事實上,如果考慮到vivo產品的定位處于2000元至3000元定位,自研芯片看起來更吃力不討好。

“小米及OV們的體量與蘋果、三星和華為相比,理應慎之又慎?!睂O永杰表示,國產手機自研芯片要擺脫“看上去很美好”的怪圈。

這一點,繼華為之后大膽試水自研芯片的小米走了彎路。2014年小米就開始研發,直至2017年才發布第一代澎湃芯片,不料終端市場反響平平,不得不擱置。這也讓小米走向半導體行業投資的幕后,以投資版圖支撐產業鏈實力。

相較其他廠商,vivo采取的是一種謀定而后動的市場打法。至于自研影像芯片將在多大程度上提升拍照體驗,或許X70系列可以成為vivo的試金石。




(編輯:譚璐)
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