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華爾街英語突然崩盤,誰來背鍋?

何己派 來源:21世紀商業評論 2021-08-16
“雙減”政策的出臺,成了最后一根稻草。

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入華21年,華爾街英語轟然倒下。

北上廣等多地,這家老牌教育機構的辦公室和門店大門緊閉,負責人無法聯系。課未上完的消費者,退費無門;接到“被離職”要求的員工,遭欠薪數月;另有部分店鋪,存在拖欠房租、管理費情況。

破產傳聞沸沸揚揚,8月15日,華爾街英語致信學員稱,將在未來幾天,就公司情況和學員學習情況進行正式溝通。

部分學員說,他們已不再相信這家機構,“這只是他們的緩兵之計?!?

企業法人換了,高層離職了,老板也消失了,如今的華爾街英語,群龍無首。成人英語市場的頭部公司,何以至此?

疫情的棄子

崩盤消息突如其來,但一切有跡可循。

華爾街英語由意大利人李文昊(Luigi?T?Peccenini)創辦,專注成人英語教學,提供職場英語、商務英語和企業英語培訓。按用戶不同需求,劃分VIP、VVIP和V-Coach高端定制一對一等課程。

渴望提升口語水平的職場人士,有留學出國需求的大學生,都是該機構的目標人群。

華爾街英語北京管理層人員張穎向《21CBR》記者介紹,報名華爾街英語最大眾的Delux課程,學費至少3萬起步,VVIP、V-Coach這些1對1課程,按級別授課,費用在十幾萬到幾十萬不等。

以VIP教師每小時收費標準計算,中教在1500元左右,外教在3200元-3500元左右,“在全北京這應是最高的學費標準?!睆埛f補充道。

它一度是家“培生系”公司,直至2018年5月,霸菱亞洲投資基金和中信資本旗下股權基金,以3億美金,接替培生成為新股東。彼時,公司披露五年戰略規劃,要大張旗鼓開設新中心。

好景不長,只過了2年,疫情一爆發,2020年4月,投資人疑似撤資。

張穎向《21CBR》記者回憶,當時員工們感覺不妙,但也能理解外部環境不可控。

“我們收到的消息,是Pecce(李文昊)從去年開始變成獨立投資人,創始人親自接手。之后某個時間點,華爾街英語(中國)成了WSE?China,完全獨立出來?!?

《21CBR》記者查閱華爾街英語香港官網,其特意列出一行介紹,“中國華爾街英語是WALL?STREET?ENGLISH國際網絡以外獨立營運的機構,與?WALL?STREET?ENGLISH國際網絡的財政及運作互不統屬?!?

圖片1

多個信源提到,華爾街英語接觸了英孚教育,期望后者能接手,未能達成交易。有消息稱,創始人買回的價格,相當低廉。

2020年,華爾街英語制定Cost?Control(成本控制)計劃,壓縮成本成為一切的中心:一是收縮減員,大幅降薪,“優化”裁員;二是縮減學習中心。

巔峰時期,華爾街英語在中國擁有三四千人,開設學習中心70余家,全部直營?,F存員工1000多人,店面不到30家。

2020年1月一直到八九月,疫情嚴重,員工們只能拿基本工資,甚至一度要求再減半,直到四季度后,才有所好轉。

“雙減”的稻草

今年3月開始,教育行業一系列監管政策發布,公司線下校區長時間無法營業,公司開啟延期發工資的操作。

比如,3月3日本應發放2月的1萬元薪資,會延期到3月末或4月初,不少部門折半發放,大幅縮水。

多位員工反映,這種情況至少已有半年,大部分人被拖欠至少3個月工資。

“一直聽說高層在積極找投資人,會有錢過來救火?!倍玖指嬖V《21CBR》記者,傳言華爾街英語香港分部的投資人有意接手,具體細節不清楚,“直到上周五都還在談”。

7月24日,“雙減”政策落地,投資人紛紛撤離教育賽道。

多鯨資本合伙人葛文偉向《21CBR》記者表示,不止K12領域,整個教育的融資熱度保持下降,因為“教育無論涉及到哪些板塊,其實都有一個重要的民生屬性在后面,哪怕是今天受政策鼓勵、很熱的職業教育?!?

在21世紀教育研究院院長熊丙奇看來,“雙減”政策的監管力度,史無前例,非K12領域若出現過度逐利的情況,監管措施會一視同仁。

“核心邏輯在于,監管希望所有的教育培訓都能走向公益屬性,不能刺激社會焦慮,增加家庭的教育培訓支出負擔?!毙鼙嬲f。

傳聞中的融資,遲遲沒有下文。

張穎等員工表示,“雙減”政策的出臺,成了壓倒公司的最后一根稻草?!拔覀冃睦镆睬宄?,一直沒有消息,估計談得不順利,‘雙減’出來以后,直接導致投資人對我們教育行業的不看好,以及對未來風險的不確定?!?

混亂的收尾

8月12日下午,強制離職的信號,以微信消息的形式層層傳達至員工。

“HR在說,如果當天離職,7月份的社保公司能幫交上,當天不簽,那社保就會斷交?!?

華爾街英語北京管理團隊的潘恩琪簡直不敢相信,“沒有任何正式的通知,沒有內部郵件,這不就是逼著離職?”

過去半年,潘恩琪所在部門,大多外教無法忍受變相降薪,從之前的五六十人,減少到只有兩三人。

崩盤,來得猝不及防。

據潘恩琪透露,8月9日,公司法人代表緊急更換,而后告知斷社保、強行離職,一系列操作,幾天內就完成了。

花重金上課的學員,更是無辜的一群人。

多個學員維權群瞬間建起?!罢n還能上嗎?中心還有人在嗎?”咬牙充值十幾萬的學員,在群里慌張地問。

不少學員表示,自己辦了學費貸款,課上不成,貸款還得繼續還。張穎提到,甚至有學員交了高達80萬元、100萬元的費用。

如今,血本無歸。

在維權群里,學員紛紛發起接龍,按最新的統計,涉及待退學費金額逾5.2億元。

除了學費,華爾街英語還欠下大量房租,拖欠時間已有數月,因校區選在核心地段,部分校區的月租金高達幾十萬元。

據多位員工透露,公司欠薪總數,約莫不到1個億。

疫情、雙減、無情的資本、混亂的管理,內外因交織,老牌教培巨頭走向悲劇結尾,或許早有必然。

(應受訪者要求,張穎、董木林、潘恩琪等為化名。)


(編輯:陳曉平)
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