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那個叫喬丹的家伙帶著硅谷有錢人跑動在斯坦?;@球場

來源:虎嗅網 2017-06-26
近日,外媒 The Ringer 的記者專門前往該球場觀看了喬丹組織的球賽并于事后采訪了他。在隨后發布的文章中,記者展現了杰夫·喬丹的部分投資理念,以及斯坦?;@球場在硅谷創投圈的重要地位。

那個叫喬丹的家伙帶著硅谷有錢人跑動在斯坦?;@球場

虎嗅注:創投圈的一半是社交。新手和老手們相聚在高爾夫球場或德撲的牌桌邊,談笑間達成合作意向的新聞已經屢見不鮮。不過很少有人知道,作為全球創投中心的硅谷除了上述場合外,還另有一處重量級社交舞臺——斯坦福大學的籃球場。在風投?a16z 合伙人杰夫·喬丹的打理下,這所百年名校的籃球場已經成為不少創業者攀登金字塔的起步地。近日,外媒 The Ringer 的記者專門前往該球場觀看了喬丹組織的球賽并于事后采訪了他。在隨后發布的文章中,記者展現了杰夫·喬丹的部分投資理念,以及斯坦?;@球場在硅谷創投圈的重要地位。

原文刊載于 The Ringer,原標題為?Startup Investing for Sport and Profit,作者 Kyle Chayka,虎嗅編譯(由于原文在結構編排上不符中文讀者的閱讀習慣,虎嗅在編譯過程中進行了刪減和重組,并根據文章需求增補了一些事實資料)。題圖來自 Roarallc。

一群硅谷贏家的籃球場

清晨六點四十五分,斯坦福大學籃球館里汗水匝地、群虎奔突。我置身場外,看著58歲的杰夫·喬丹(Jeff Jordan)穿梭其中,一頭灰白短發在奔跑的疾風中閃過……憑借一記快攻,他掌控全場,繼而帶球籃下。然而就在這緊要關頭,他卻剎住腳步、停頓片刻,并最終將球傳給了隊友……果然,隊友得分了。

喬丹不是普通退休老頭,也不是這所大學的教授。但在這里,他可以一周組織兩次比賽。因為——

他是硅谷所謂的人生贏家。他歷任迪士尼高管、eBay總經理、Paypal 總裁和 OpenTable CEO ,并于 2011 年加入硅谷頂尖風投?a16z,然后以合伙人的身份活躍至今。這樣的人物一半是在后天努力中淬煉成的,一半是在社交場合上鍍金鍍成的。硅谷的社交場合當然是黑白參半,像沙山路上瑰麗賓館每周四舉辦的“美洲獅之夜”,不言而喻是“半做買賣半風流”的場合,而像斯坦福的籃球場,則坦蕩純粹許多——硬木地板始終只能映出一群男人在財富賽道上地位更迭的過程。而杰夫·喬丹既是這一過程的參與者,也是這一過程的見證人。

貌不驚人的杰夫·喬丹

早在十五年前(那時他跟 a16z 還互不相識),他就從先鋒資本(Vanguard Ventures)執行經理湯姆·麥康奈爾(Tom McConnell)手中接過了組織這種“球場社交”的重任。借助自己多年織就的、厚密深廣的人脈,他很快就把這座百年名校的籃球館變成了名利場。據悉,目前這一精英組織的成員約有 50 人,其中不乏專業球員,更不乏科技圈的投資者和硅谷的各類高管。譬如金州勇士隊的老板喬·拉科布——這位凈資產約 4 億美元的風投教父,這位首開先河、用硅谷準則運作體育投資的“瘋子”,他就是場上???。不過在文章采寫當日,這位人物卻因為腿窩了筋而未能出場,實為憾事一樁。

喬·拉科布——斯坦?;@球場上最令人矚目的“球員”

言歸正傳。經過那么多年的耕耘,斯坦?;@球場已經變成了相對私密的場館、硅谷的微縮舞臺。在這兒,老手可以互換投資心得、交流失敗經驗;新人可以結交金主,就連球員也可以攀上前國手?!爸灰蕦α烁咧?,就能從一無所有變成富甲一方”,硅谷的信條在這里得到了最完滿的印證。因此對很多參與者——尤其是年輕參與者而言,喬丹不啻為他們的恩人。

恩人那一天的清晨只屬于比賽。彎弓暗張、無聲拼殺,直至怒灌籃筐,才會引爆燜燒許久的吶喊。在那場比賽中,喬丹雖一如在投資場上一樣,再次施展了其犀利的手法。表面上他似乎有些無為,但勝算卻越來越大。最后一如往常,他所在的隊伍贏了。

細數這些年

喬丹加入 a16z 時,這家公司成立才兩年。硅谷風投歷來都是些已經營了幾十年的老字號在把持,所以當時在他們面前,無論是喬丹還是 a16z,都還有點兒嫩。但別忘了,他們都是在風投業發展中的關鍵節點出現的。那時正當 2010 前后,科技創業已成為日益家?;娜裨掝},在它的助推下,風投們的影響力日益顯著。數年后,這群人終于站到了社會頂層,同時也迎來了一波波五味雜陳的評價。譬如,電視劇《硅谷》就曾用鏡頭宣稱:他們是從商戰中拼殺出來的皇帝,無論其為人如何乖戾古怪,生殺大權都在其手中。

就這樣一直牛到了如今。盡管中途也遭遇過或多或少的縮水,但總體而言,硅谷風投界這十年來一直在飛速膨脹。原因有二:一是既存者出手越來越闊綽,二是入行者與日俱增。不管什么三教九流,有點兒錢的都一個猛子扎進來,沖著剛出殼的小公司們一通猛砸,就指望著能砸出個臉書或優步——所謂“出傻錢”是也(語出 2016 5月份的《紐約時報》雜志)。是也罷不是也罷,總之幾年后,這群財主大都資產升值、糧草擴充,于是他們就開始尋找下一個金錢孵化池了。從表面上看,整個過程非常簡單,但實際上卻是一場不折不扣的冒險。你要擁戴一支魚龍混雜的團隊,陪他們歷經各樣艱難險阻;待他們出頭(?IPO 或被購)之后,你才能名利雙收。怪道有人說了:這些年風投界入局越來越容易,熬下去卻越來越難。

新老交接也是在這幾年悄然啟幕的。紅點風投和紅杉資本這類素以審慎著稱的老牌漸漸退居其次,把最顯眼兒的舞臺讓給了 a16z 和 Y Combinator 之類的新貴。在喬丹看來,后者往往出手敏捷、用人大膽,并且善于品牌運作,所以把舞臺交給他們,倒很有利于優化新創公司的環境。不過,話總不能說得太死,畢竟新貴們的模式能走俏多久,還有待觀察。

杰夫·喬丹的投資經

在硅谷風投圈,喬丹素來以謙遜、溫和甚至近乎乏味而著稱,但這始終掩蓋不了他是人中翹楚的事實。加入 a16z 之前,他積累甚豐;加入 a16z 后,他鋒芒畢露,很快就挑起了主導對 Airbnb 投資的重任。結果,這個當初被諸多酒店老板視為笑柄的小公司,成了全球最值錢的獨角獸之一。

在我還沒見到喬丹之前,我就聽說他成功的秘訣之一在于:注重合作。風投們一向被視為獨行俠,但喬丹卻反其道而行之。他認為投資就像打籃球一樣,講究抱團合作而不是單打獨斗。難怪有人這樣總結他:“喬丹的確求勝若渴、處處爭先,但他絕不是蠢蛋、莽夫?!?/p>

不過,見到喬丹之后我才發現,這類定義對他而言還是太單薄了。

第一次采訪他,是在沙山路門洛帕克公園 a16z 的總部。這個占地 4500 萬平方米的辦公園區常年天朗氣清,總是散發著海風、干沙與楓糖混合的奇異味道。棕櫚樹與灌木叢夾道蔓生,褐瓦白墻的建筑簇擁其間。不知是借鑒了中國的風水之說,還是出于對外籍員工宗教需求的考慮,寬闊的道路兩旁錯落著不少神塔,其上水流泄泄,涓涓而下。穿行其間你會覺得,自己來到了加州版的鐵金庫(譯者注:熱播美劇《權力的游戲》改編自美國作家喬治·R·R·馬丁的奇幻小說《冰與火之歌》系列。這部小說中描述的布拉佛斯鋼鐵銀行也叫“鐵金庫”,最大業務是向全世界各大權威組織和王國發放貸款),一個只做金錢交易的地方。 最后,我終于步入主樓的豪華門廳。而迎面而來的,是前臺后方兩張藝術圖,圖片上,核彈爆炸的濃煙中赫然顯出兩個字:顛覆?

廳內靜悄無聲,氣象富貴,雕塑、繪畫等點綴其間,舉目四顧都是大家之作,件件價值萬金。然而二樓喬丹的辦公室,則又是另一番景象。被請進去后我發現,這里就是個收藏室,獎杯、籃球充塞滿屋,顯眼處更是掛著朱利葉斯·歐文的球服。喬丹本人則身著斯坦福隊的 Polo 衫,輕松地倚在我對面的椅子上,那樣子,活像一個在球場邊興致勃勃觀看子女打橄欖球的父親。

“我們既投資體育,也投資創企。能親手把這兩個世界糅合到一起,那感覺真是棒”,采訪中喬丹如是說。他所謂的糅合,既包括兩頭撒種,也包括跨界引領。經他手被引至投資界、從此成功轉型的運動員何止一位兩位。從小飛俠科比,到金州勇士伊戈達拉,再到費城人霍華德,他們都是喬丹辦公室的???。對他們而言,喬丹的金口玉言是他們玩兒轉投資的一大保障?!拔耶敵跻婚T心思想摸清門道,所以喬丹給我推薦了好幾家公司,讓我挨個研究”,數月前在向某媒體談到這段經歷時,伊戈達拉毫不掩飾自己的感激。

原來科比也曾求教于喬丹

這些年來喬丹親眼見證了科技投資在體育界的逐年火起——在更衣室里,這尤其是個熱門話題。球員玩兒投資的風險較比常人更高,但一旦成功,回報也比常人更大。上文提到的三位英雄人物都堪稱這方面的榜樣——科比從 2013 年至今已經投資了近 20 家公司,去年還與人聯合成立了 1 億美元的基金;伊戈達拉曾因金州勇士地處硅谷而選擇加盟該隊,并且成功地在退役之前把自己變成了一個商人;至于霍華德,他剛于 1 個月前成了 SeventySix Capital 的合伙人。

喬丹所在的 a16z 有一個非常顯著的特點:善于扶上馬,送一程。通常情況下,風投公司都會從有限合伙人那里收取一定比例的“投資管理費”,然后將其用于辦公所需,以及普通合伙人的薪水發放等等,但現如今的 a16z 卻將這筆資金用于雇傭專才,然后將其派遣到各被投對象那兒以幫助對方成長。就沖這一點,不少創企心甘情愿將自己交托給 a16z。而在這一過程中,喬丹往往能起到錦上添花的作用。其中原因在于:一、他過去經歷豐富,善于識人用人;二、他擁有在男性當道的風投界非常罕見的特質——感性而富于同理心。這種特質不但在各創企 CEO 們中間有口皆碑,就連 a16z 的聯合創始人安卓生(Marc Andreessen)也不吝贊美。他曾在郵件中稱喬丹是“善解人意的教練,是真正的導師”——這句話除了充分表達了對喬丹的肯定外,還道破了他在 a16z 的真正身份:多面高手。

“喬丹當過廚子、刷過盤子、賣過保險,后來又讀過商學院,然后一步步走到今天。他涉獵多方、興趣廣博;像市場、營銷、體育、娛樂乃至對硅谷而言有些陌生的文化領域,他都會放手一試?!薄猘16z 聯合創始人安卓生

就是這樣一個人,當初差點因錯看了 Airbnb 而失去了一次絕佳的投資機會。然而上天厚待,在觀看其二次路演時喬丹終于醍醐灌頂:這哪是什么“油蒙了心”,這分明是要在租房界打造第二個 eBay ??!于是他很快拍板,以據說是 6000 萬美金的高價領投了 Airbnb 的 B 輪融資。如今,Airbnb 估值 310 億美元,并且已經盈利,前途看來比以前總是壓自己一頭的 Uber 好太多了。

嘿野心家們,都來打場球吧

有人脈就有生意,不介意的話,請到斯坦?;@球場來會會喬丹和他的伙伴們。如果你有緣成為替補并且表現出色的話,那就有可能成為這個圈子的一員了。不過請注意——

每周二、四清晨,當居住的灣區還在下露水時,喬丹就會坐在電腦旁約球;通常在一分鐘內就會有多人響應,但只有頭 15 個人才會受邀參賽。集結完畢后,這些人便會驅車趕往斯坦福;那里燈火通明,那里自成一派,那里有“教練”喬丹在等待。在每一個休息的間隙,那里的談話都離不開創投,譬如什么“創業、融資簡直就是在提頭玩兒命”之類的話。

但玩兒命也得找對地方。在斯坦福,你至少有機會用籃球剝去階層的烙印。就像房產咨詢公司 T3 Advisors 的現任高級副總裁 Jesse Wood 說的那樣:“在這兒,你結交到的都是貴人。而且球場上下人人平等,所以你想跟誰攀談都行……喬丹已經成了我的導師,多虧他,我才能在事業上連跳幾級?!?/p>

那天的比賽結束后,我們一起去校內餐廳 Jimmy V’s 吃了頓早飯。期間斯坦福橄欖球隊的教練和店主 Jimmy Viglizzo 都過來跟喬丹打過招呼。前者繞著彎兒地表示想躋身喬丹的球場,后者則心知肚明地踱到柜臺后面嘟噥道:“那個球場上的錢哪……”

顯然,這家餐廳早已成為斯坦?;@球場的延伸部分。

喬丹究竟提拔了多少人?

沒人統計過。15 歲那年喪父后,喬丹比較幸運地得到了朋友父親的傾力照顧。他覺得總要把這份兒恩情傳遞下去,于是就有了后來一大幫無名小卒得蒙他提點的佳話。這其中,有身懷六甲的女工程師,有美妝業的新手,也有一大波斯坦福體育特長生。這類人臨近畢業時往往最為茫然,于是喬丹便為他們指點迷津。他把科技業掰開了、揉碎了講給他們聽,還幫他們找準自身定位,難怪有人說了:喬丹是我們的代理父親。

“要保持開放,要盡可能擴張個人圈子并且跟圈里人‘環環相扣’。記?。涸诠韫?,這種心智水平還是很稀缺的”,這大概是喬丹一貫的信條,不知已經點醒了多少人。

球場之外,故事還在繼續

可喬丹的本職工作不是充當教父,而是繼續為 a16z 掌舵。

從紙面上看,a16z 的持續成功是不可否認的——至少成立至今,其估值已經翻了幾倍了。但未來如何可不好說。首先,a16z 能否憑借被購對象的“賣身”或 IPO 繼續抬升自己的身價,然后壓過紅杉等老牌對手,這個誰也不知道;其次,以 Bloomberg Beta 為代表的新一代風投已經興起,它們風格鮮明、效率一流、涉獵廣泛,a16z 在其面前能否繼續領先,這也是個未知數。

風投們都知道,能成功的創企也就那么幾家,要想“一擊即中、一本萬利”,無非要做到天時地利人和。有時候,這個“天時”是需要努力多年才能等到的。喬丹就是如此。18 年前的今天,他正打算另謀高就。一天喬布斯突然致電給他,把他請到蘋果接受面試并問了他兩個問題,其中一個是:怎么想起來在硅谷讀了商學院后,又跑到洛杉磯去當經管顧問的呢?”

對此喬丹的回答是:“問得好。事實上,我花了 15 年的時間才摸到自己的路。摸到了,也做到了。不過老兄……要是我能早點兒摸到該多好?!?/p>

好了,現在可以把時間拉回到 2017 的采訪現場了。對喬布斯的回憶結束了,喬丹站起身來,說要去為他的另一個成功投資案例——Pinterest——召開董事會議了。而我知道,他又要開始新一輪的快攻了。

原標題:那個叫喬丹的家伙帶著硅谷有錢人跑動在斯坦?;@球場


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